Matthew Briggs: Từ cầu thủ trẻ nhất của PL đến không thuộc giải đấu

Năm 2007, Matthew Briggs trở thành cầu thủ trẻ nhất chơi cho Fulham tại Premier League. Đến năm 2010, anh được liên kết với Manchester United và Bayern Munich. Một thập kỷ sau, hành trình của anh không diễn ra như mong đợi.

Trong số nhiều yếu tố khác nhau hình thành sự nghiệp trong trò chơi chuyên nghiệp, tầm quan trọng của việc nghỉ ngơi hợp lý vào đúng thời điểm thường bị bỏ qua. Đối với Briggs, từng là cầu thủ trẻ nhất trong lịch sử Premier League, thời điểm không bao giờ đúng.

Lúc đầu, đó là một trường hợp quá nhiều, quá sớm. Sau đó, quá ít quá lâu.

Sau khi ra mắt ở tuổi 16, Briggs rời Fulham 7 năm sau đó với vỏn vẹn 49 lần ra sân cho đội một. Thiếu kinh nghiệm là một điều phổ biến khiến các nhà tuyển dụng tiềm năng lảng tránh khi anh ta tiếp tục thăng tiến trong bộ phận.

Briggs hiện 31 tuổi và gia nhập câu lạc bộ thứ 15 trong sự nghiệp với Gosport Borough, nhưng anh quyết tâm bù đắp khoảng thời gian đã mất và những cơ hội bị bỏ lỡ. Anh ấy gặp những vấn đề ngoài sân cỏ khiến cuộc sống trở nên khó khăn và đồng nghĩa với việc anh ấy không thể tập trung vào bóng đá trong một thời gian.

Mệt mỏi vì bị hiểu lầm, anh ấy muốn cho cả thế giới thấy khả năng của mình và trở lại thi đấu ở cấp độ cao nhất có thể.

Briggs nói: “Ở đâu mọi người không biết thông tin chi tiết, họ chỉ thấy những gì họ thấy. “Họ không biết điều gì đang xảy ra trong cuộc sống của người khác.

“Tôi nghĩ rằng danh tiếng dành cho tôi là tôi không cam kết và có thể không coi trọng mọi thứ hoặc không bận tâm, điều này hoàn toàn không đúng. Tôi rõ ràng đã trải qua một số điều, như bất kỳ con người nào có thể.

“Gần đây tôi đã nói chuyện với người đại diện của mình và ông ấy muốn tôi thi đấu hết mình, trở lại càng gần nơi tôi từng thi đấu càng tốt. Rõ ràng, anh ấy biết phả hệ tôi có, và anh ấy tin tưởng vào tôi. Tôi muốn trở lại Liên đoàn, nơi tôi có thể thi đấu hết tuần này đến tuần khác và gây ấn tượng.”

Ấn tượng đầu

Ngay từ đầu, Briggs dường như đã thành công. Cao hơn, nhanh hơn, khỏe hơn và tự tin hơn so với các bạn đồng trang lứa, anh luôn chơi vượt trội so với lứa tuổi của mình và được chọn vào đội dự bị của Fulham khi mới 14 tuổi.

Vài năm sau, khi Chelsea, Arsenal và West Ham United quay vòng, anh ấy đang suy nghĩ về nơi để ký học bổng của mình.

Chính trong bối cảnh không chắc chắn này, Briggs đã được trao trận ra mắt vào ngày cuối cùng của mùa giải 2006-07. Chiến thắng trước Liverpool vào tuần trước đã giúp Fulham duy trì vị trí tại Premier League thêm một năm nữa, và họ tiến đến Middlesbrough mà không gặp nhiều trở ngại.

Mặc dù không có nhiều diễn biến trong trận đấu, nhưng đó là một cơ hội lớn cho những triển vọng trẻ của họ.

“Tôi nhớ trên đường đi và khi bước vào phòng thay đồ, tôi nhìn thấy chiếc áo có tên của mình ở phía sau. Nó rất, rất thú vị đối với tôi. Tôi nhớ mình đã ngồi đó và nghĩ, ‘Chà, mình thực sự ở đây và tham gia.’

“Đã có một vài lần trước đây họ đưa tôi đi du lịch dài ngày, nhưng thực sự được tham gia và ở trong đội là một cảm giác không thể tin được.”

Briggs đầy lo lắng và phấn khích khi chờ đợi trên băng ghế dự bị. Phút thứ 13, khi Fulham bị dẫn trước 3-1, thời khắc đã đến. Thay thế Moritz Volz, anh trở thành cầu thủ trẻ nhất của Premier League khi mới 16 tuổi 65 ngày.

“Bạn bè và gia đình tôi rất tự hào về tôi,” Briggs nói. “Mẹ tôi đã ở đó. Tôi nhớ đã nhìn thấy anh ấy sau trận đấu và anh ấy đã khóc vì quá tự hào, vỗ về tôi khỏi sân.

“Tôi nhớ đã đến trường vào ngày hôm kia và mọi thứ đều khác hẳn. Mọi người nhìn tôi như thể, ‘Chà!’

“Tôi có một người bạn đến xin chữ ký và tôi không biết xử lý tình huống này như thế nào. Tôi cảm thấy kỳ lạ vì họ là những người bạn mà tôi gặp hàng ngày.

“Đối phó với quá trình chuyển đổi từ đó hơi lạ đối với tôi, nhưng đồng thời cũng rất vui khi biết những gì tôi đã đạt được.”

Briggs cam kết với Fulham và tự tin góp mặt trong đội hình của Lawrie Sanchez mùa tới, nhưng anh đã trở lại đội trẻ.

Đó là ba năm trước khi anh ấy ra mắt đội một tiếp theo, một giai đoạn thử nghiệm mà anh ấy đặt câu hỏi về động cơ của câu lạc bộ khi cho anh ấy ra mắt ở độ tuổi trẻ như vậy.

“Điều đó đã ảnh hưởng đến tôi rất nhiều và đó là lúc áp lực giành lấy danh hiệu bắt đầu đè nặng lên vai tôi. Bạn bắt đầu nghĩ, ‘Tôi đã ra mắt, mọi người có lẽ đang thắc mắc tại sao tôi không thi đấu.’ Điều đó bắt đầu đặt ra những nghi ngờ trong đầu tôi, suy nghĩ, ‘Tôi không đủ tốt sao?’

“Khi tôi nhìn lại và thấy những cầu thủ mà tôi đã chơi cùng hiện đang chơi thường xuyên ở Premier League, có lẽ một phần trong tôi ước mình hòa nhập chậm hơn và có cơ hội được cho mượn như những người khác. người chơi có. .

“Vào thời điểm đó, Fulham rất miễn cưỡng cho tôi mượn để có được kinh nghiệm cần thiết, điều đó khiến tôi hơi thất vọng.”

‘Tôi có thể cảm thấy có quyền’

Nhìn lại, Briggs có một số hối tiếc về cách xử lý quá trình phát triển của anh ấy nhưng cũng thừa nhận rằng anh ấy cũng đã mắc sai lầm. Là một thiếu niên với sự giàu có và địa vị mới tìm thấy, anh ấy bị thu hút bởi lối sống cầu thủ bóng đá khuôn mẫu.

“Tôi có thể cảm thấy có quyền. Rõ ràng, khi bạn bắt đầu kiếm được nhiều tiền khi còn trẻ như vậy, nhìn thấy những người xung quanh mình với những chiếc xe đẹp, bạn cảm thấy mình phải sống theo kỳ vọng đó và làm điều tương tự. Tiệc tùng, v.v. Tôi là một chút trên nó. Tôi hơi mất tập trung một chút.”

Bất chấp cơ hội hạn chế ở cấp câu lạc bộ, Briggs tiếp tục là thành viên chủ chốt của đội tuyển trẻ Anh. Anh là thành viên của đội lọt vào trận chung kết Giải vô địch U19 châu Âu năm 2009, cùng với Kyle Walker, Kieran Trippier, Andros Townsend và Danny Welbeck.

Một năm sau, Manchester United và Bayern Munich đã quan tâm đến sự phục vụ của anh ấy, nhưng Fulham đã từ chối bán một hậu vệ trẻ khác sau vụ mất Chris Smalling gần đây. Giá yêu cầu 10 triệu bảng của họ không bao giờ được đáp ứng và Briggs ở lại Craven Cottage.

Có nhiều lần ra sân hơn dưới thời Martin Jol, đặc biệt là ở Europa League. Vào đầu mùa giải 2013–14, Briggs rất muốn gây ấn tượng và cố gắng thi đấu khi bị chấn thương háng phải phẫu thuật.

Anh ấy đã không hoạt động trong vài tháng. Vào thời điểm anh ấy trở lại, Felix Magath đang nắm quyền, Fulham đang hướng đến việc xuống hạng và lời đề nghị ký hợp đồng mới đã biến mất. Briggs và một số người khác đã được thả.

“Thật đau lòng,” anh nói. “Vào thời điểm đó, tôi thực sự là cầu thủ phục vụ lâu nhất trong đội một, mặc dù tôi vẫn còn khá trẻ. Tôi đã luôn ở đó. Tất cả những cầu thủ này sẽ đến rồi đi, và tôi sẽ luôn là người ở lại.

“Về cơ bản, tôi đã ở đó cả đời. Từ chỗ nghĩ rằng mình sẽ được gia hạn thêm ba năm đến việc đột nhiên được trả tự do là điều khó chấp nhận.”

Tìm một câu lạc bộ khác khó hơn Briggs tưởng tượng. Các nhà quản lý đang tìm kiếm kinh nghiệm mà anh ấy còn thiếu và miễn cưỡng ký hợp đồng với anh ấy sau một mùa giải dính chấn thương. Cuối cùng anh gia nhập Millwall, trước khi được cho Colchester United mượn.

Anh ấy chơi thường xuyên cho U’s, ký hợp đồng vĩnh viễn vào mùa hè năm 2015, nhưng chấn thương và các vấn đề cá nhân đã khiến thời gian của anh ấy kết thúc ở đó và sau đó anh ấy chuyển đến Chesterfield. Bóng đá không thể là ưu tiên của anh ấy.

“Tiểu thư của tôi có thai. Có những biến chứng và sau đó con trai tôi sinh non ba tháng. Đối phó với điều đó là khó khăn. Tôi đã phải bỏ lỡ các buổi tập và luôn lo lắng.

“Tôi nhớ mình đã chơi một trò chơi và đưa cho bác sĩ vật lý điện thoại của mình trong trường hợp khẩn cấp. Tôi không thể hoàn toàn tập trung vào việc chơi bóng. Tâm trí của tôi đã ở nơi khác.

Vào năm 2018, Briggs đã mệt mỏi, nhưng ít nhất người bạn đời và con trai của anh ấy vẫn khỏe mạnh. Thật không may, sự nghiệp của anh ấy đã bị ảnh hưởng, và sự tự tin của anh ấy rất thấp. Anh ấy thừa nhận rằng anh ấy đã mất tình yêu với trò chơi cho đến khi bắt đầu chơi để giải trí ở lớp tám Maldon & Tiptree.

Briggs ngay lập tức nổi bật ở cấp độ đó và cảm thấy được người quản lý và đồng đội của mình đánh giá cao. Những màn trình diễn tốt của anh ấy đã dẫn đến việc anh ấy được gọi vào đội tuyển Guyana tham dự Cúp vàng mùa hè năm ngoái, nơi anh ấy thi đấu với Hoa Kỳ, Panama và Trinidad & Tobago.

“Đó là một kinh nghiệm tốt. Đã lâu rồi tôi mới chơi một trò chơi tầm cỡ như vậy, ở cấp độ cao như vậy. Thật tuyệt khi có thể làm điều đó một lần nữa trong một sân vận động lớn. Nó cảm thấy như ở nhà. Nó giống như những gì tôi đã từng làm, những gì tôi muốn làm từ lâu mà không thể.”

Thất hứa

Trở lại với công chúng, và khi niềm khao khát bóng đá của anh ấy được khôi phục, đã có những lời đề nghị từ một số câu lạc bộ. Háo hức cho một khởi đầu mới, Briggs gia nhập HB Koge từ Giải hạng nhất Đan Mạch. Nó bắt đầu rất tốt, với kết quả tốt và màn trình diễn chắc chắn, trước khi những lời thất hứa khiến thời gian ở lại của anh ấy kết thúc sớm.

“Lý do tôi phải rời đi là vì chúng tôi đã thỏa thuận rằng sau kỳ nghỉ đông, họ sẽ tổ chức cho tôi và gia đình tôi quay lại với nhau. Chúng tôi cần chỗ ở và cho các con tôi được đến trường nhưng cuối cùng họ đã không tuân thủ thỏa thuận. Nó chỉ thất bại và cuối cùng tôi phải rời đi.

Phải đến tháng 3, Briggs mới được giải phóng hợp đồng, nghĩa là anh ấy không thể ký hợp đồng với một câu lạc bộ Liên đoàn bóng đá nữa. Sau đó, anh ấy gia nhập Dartford để chiếm lĩnh chính mình cho đến cuối mùa giải, điều này cuối cùng đã bị hủy bỏ ngay sau khi anh ấy ra mắt khi đợt bùng phát coronavirus lắng xuống.

Briggs biết câu chuyện của mình được nhìn nhận như thế nào – một cầu thủ bóng đá 16 tuổi có cả thế giới dưới chân và bằng cách nào đó lạc lối – nhưng thực tế phức tạp hơn thế nhiều. Đó chắc chắn không phải là một chuyến đi suôn sẻ.

Kỷ lục cũ của anh ấy cuối cùng đã bị phá bởi một triển vọng khác của Fulham, Harvey Elliott, người sau này đã gia nhập Liverpool. Như Briggs có thể chứng thực, có rất nhiều cạm bẫy để các cầu thủ trẻ tài năng vượt qua để đạt được tiềm năng thực sự của họ.

“Đó là một khoảnh khắc buồn vui lẫn lộn,” hậu vệ này nhớ lại trận ra mắt của Elliott. “Đã có danh hiệu trong 12 năm, sẽ rất buồn khi thấy nó ra đi. Bạn muốn giữ nó càng lâu càng tốt.

“Đồng thời, khi nó bị phá vỡ, tôi đã trút bỏ được áp lực và kỳ vọng. Nó cảm thấy như một trọng lượng đã được nâng lên. Áp lực không còn nữa nên tôi có thể tận hưởng bóng đá của mình một lần nữa.”

Với sự tự do đó, Briggs hy vọng sẽ phát triển. Anh ấy bắt đầu ở đỉnh cao và vẫn mơ một ngày nào đó được trở lại đó. “Tôi luôn nhận được những điều này khi tôi có lý do để chứng minh. Bây giờ là lúc để chứng minh điều đó và là lúc để mọi người nhìn thấy nó.

Bởi Sean Cole

Cuộc phỏng vấn này ban đầu được xuất bản vào tháng 7 năm 2020.


ĐỌC TIẾP THEO: Collins John: Làm thế nào tôi đi từ cơn bão PL ở tuổi 18 đến nghỉ hưu ở tuổi 29

HÃY THỬ ĐÁP: Bạn có thể kể tên 20 cầu thủ ghi bàn trẻ nhất trong lịch sử Premier League không?

Trả lời

Email của bạn sẽ không được hiển thị công khai. Các trường bắt buộc được đánh dấu *