‘Niềm tin và khát khao’: Cách Jamaica lần đầu tiên đến World Cup sau 98 năm

Trong tất cả những câu chuyện về những đội yếu hơn lọt vào World Cup, thành tích của Jamaica năm 1998 là một trong những câu chuyện thú vị hơn cả.

Reggae Boyz có thể đã phải vật lộn để tạo được dấu ấn khi họ đến Pháp, nhưng bản thân việc đạt được điều đó đã là một thành tích khá lớn.

Trong chiến dịch năm 1994, Jamaica không những không vượt qua được vòng loại mà còn không lọt vào vòng loại cuối cùng, chỉ thắng một trong sáu trận ở vòng áp chót. Nhưng sau đó mọi thứ đã thay đổi.

Giống như một số gói bất ngờ khác của World Cup, thành công của Jamaica trong việc lọt vào giải đấu năm 1998 một phần là nhờ hướng đến cộng đồng người nước ngoài và hơn thế nữa.

Robbie Earle có phong độ ấn tượng ở Wimbledon, lập cú đúp từ hàng tiền vệ trong các mùa giải 1995-96 và 1996-97, và vẫn nuôi hy vọng được gọi vào đội tuyển Anh trước khi cuối cùng chọn quê hương của mình.

“Tôi nghĩ Tournoi de France là một bước ngoặt,” anh ấy nói vào thời điểm đó.

“Glenn Hoddle đã mang về một số cầu thủ trẻ ở đó và có vẻ như sẽ không có cơ hội thi đấu quốc tế ở cấp độ đó, vì vậy tôi quyết định chọn Jamaica.”

Earle không phải là cầu thủ sinh ra ở Anh duy nhất thực hiện chuyển đổi – Fitzroy Simpson của Portsmouth và Deon Burton của Derby nằm trong số những người khác, cũng như đồng đội của Earle tại Wimbledon, Marcus Gayle – nhưng việc bổ sung huấn luyện viên người Brazil Rene Simoes cũng đóng vai trò của anh ấy.

Cựu huấn luyện viên đội trẻ Brazil, người đã có thời gian ở Qatar trước khi đảm nhận công việc huấn luyện quốc tế đầu tiên của mình, đã đảm nhận vai trò này đủ lâu để thấm nhuần tư duy tiến bộ giúp thuyết phục cầu thủ gốc châu Âu thực hiện bước nhảy vọt.

“Tôi biết chuyện gì đang xảy ra và cách tổ chức chuyên nghiệp cũng như mức độ nghiêm túc của họ khi tham gia giải đấu và tôi đã rất nhanh chóng tham gia,” Earle sau đó nói với The Independent – khác xa với phản ứng trước lời cam kết ban đầu của Simoes, sau khi được bổ nhiệm vào năm 1994, rằng đội sẽ đến được Pháp.

Nhưng hãy chắc chắn rằng họ làm như vậy, lần đầu tiên – và tại thời điểm viết bài này, là lần duy nhất – trong lịch sử của đội nam Jamaica.

Khi Jamaica thi đấu vòng loại đầu tiên của giải đấu, họ đã vươn lên hạng 58 thế giới – tăng từ hạng 80 sau khi kết thúc World Cup 1994 – nhưng vẫn chỉ là đội có thứ hạng cao thứ năm trong liên đoàn CONCACAF.

Tuy nhiên, vào thời điểm cầu thủ gốc Anh góp mặt trong danh sách, đội bóng của Simoes đã trải qua hai vòng loại với Suriname và Barbados mà không để thủng lưới bàn nào, trước khi vượt qua vòng bảng với Mexico để lọt vào trận chung kết. . .

Ở cấp độ ‘lục phân’, ba trong số sáu đội sẽ giành quyền tham dự World Cup. Kết quả ở vòng loại trước là Jamaica đứng thứ ba trong tổng số sáu khi trận đầu tiên của họ bắt đầu, nhưng điều đó sẽ không dễ dàng.

Chúng ta đã từng chứng kiến ​​các đội đủ điều kiện tham dự các giải đấu lớn bằng cách giữ mọi thứ chặt chẽ trong quá khứ, nhưng ít đội làm được điều đó một cách ấn tượng như Jamaica.

Trong năm vòng loại trên sân nhà ở cấp độ Lục giác, họ không để thủng lưới bàn nào. không có Tấn.

Bao gồm cả vòng play-in, kết quả trên sân nhà của Jamaica như sau: 1-0 trước Suriname. 2-0 trước Barbados. 3-0 trước Honduras. 5-0 trước Saint Vincent và Grenadines. 1-0 trước Mexico. 0-0 trước Hoa Kỳ. 1-0 trước El Salvador. 1-0 trước Canada. 1-0 trước Costa Rica. 0-0 trước Mexico khi gặp nhau lần thứ hai.

Đối với những người đang giữ điểm, đó là tỷ số chung cuộc 15-0 trên sân nhà, đảm bảo rằng họ không cần phải thắng bất kỳ trận nào trong năm trận vòng loại gần nhất khi xa nhà. Chỉ có ba người Jamaica ghi bàn trong Hexagon, nhưng thế là đủ.

Một số bàn thắng không phải là đẹp nhất – ví dụ như bàn thắng của Andy Williams trước El Salvador – nhưng điều đó không sao khi bạn chỉ cần một bàn thắng để giành chiến thắng.

Mọi thứ không suôn sẻ lắm khi đội tuyển Jamaica đến Pháp, mặc dù ít người sẽ thấy dễ dàng thoát khỏi một bảng đấu có cả Argentina và đội xếp thứ ba đầy bất ngờ là Croatia.

Tuy nhiên, danh tính của cầu thủ ghi bàn tại giải đấu có vẻ phù hợp: Earle, một trong những người mới, đã ghi bàn thắng đầu tiên tại World Cup cho Reggae Boyz, nhưng chiến thắng đầu tiên của họ – trước Nhật Bản – lại đến từ Theodore Whitmore: người đã bắt đầu tất cả nhưng lại kết thúc phá vỡ thế bế tắc trước Suriname vào tháng 3 năm 1996.

“Đó là niềm tin đơn giản và sự khao khát của các cầu thủ, cùng với sự hỗ trợ bên ngoài sân cỏ,” Whitmore cho biết vào năm 2020, mô tả việc đủ điều kiện tham dự giải đấu là “rất phấn khích”.

Vẫn còn phải xem liệu Jamaica có thể phù hợp với thành tích của đội hình năm 1998 của họ và trở lại VCK World Cup hay không.

Bởi Tom Victor


ĐỌC TIẾP THEO: Glenn Hoddle: Nếu đánh bại Argentina, chúng tôi có thể vô địch WC98

HÃY THỬ ĐÁP: Bạn có thể kể tên mọi quốc gia tham dự Giải vô địch bóng đá thế giới không?

Trả lời

Email của bạn sẽ không được hiển thị công khai. Các trường bắt buộc được đánh dấu *